Scarsità dell’acqua e irrigazione sostenibile

Scarsità dell’acqua e irrigazione sostenibile

Il Report della Fao, “Lo stato dell’alimentazione e dell’agricoltura 2020”, presenta nuove stime sulla pervasività e sulla scarsità d’acqua nell’agricoltura irrigua e  pluviale, nonché sul numero di persone colpite. 

Trova grandi differenze tra i paesi e anche sostanziali variazioni spaziali all’interno degli stessi. Questa evidenza informa una discussione su come i paesi possano determinare politiche e interventi appropriati, a seconda della natura e dell’entità del problema ma anche di altri fattori come il tipo di sistema di produzione agricola ed il livello di sviluppo degli stessi e delle loro strutture politiche. 

Sulla base di ciò, la pubblicazione fornisce una guida su come i paesi diano priorità alle politiche ed agli interventi per superare i vincoli idrici in agricoltura, garantendo nel contempo un accesso all’acqua efficiente, sostenibile ed equo.

Poiché l’acqua è strettamente collegata a molti altri Obiettivi di sviluppo sostenibile, non ultimo quello di raggiungere Fame Zero, gestire bene le scarse risorse idriche sarà un fattore determinante per il loro pieno raggiungimento.

Il successo è ancora ottenibile, ma solo assicurando un uso più produttivo e sostenibile dell’acqua dolce e piovana in agricoltura, il più grande utente di acqua del mondo, che rappresenta oltre il 70% dei prelievi globali.

Esistono molte misure che possono rendere l’uso dell’acqua più sostenibile in diversi contesti in tutto il mondo. La contabilità e l’audit idrico, che vengono eseguiti raramente, dovrebbero essere la base di qualsiasi strategia efficace per affrontare la carenza e la scarsità d’acqua, soprattutto in agricoltura. Insieme possono fornire la base per una gestione dell’acqua più realistica, sostenibile, efficace ed equa. 

Il recente manuale della FAO fornisce un buon punto di partenza per tutti coloro che desiderano implementare la contabilità e l’audit dell’acqua.

I produttori – molti dei quali piccoli agricoltori – che lavorano su 128 milioni di ettari (o l’11%) di terreni coltivati ​​pluviali colpiti da siccità ricorrenti possono trarre grandi vantaggi dalle tecniche di raccolta e di conservazione dell’acqua. 

Secondo una stima, queste pratiche potrebbero aumentare la produzione di kilocalorie alimentate dalla pioggia fino al 24% e, se combinate con l’espansione dell’irrigazione, di oltre il 40%.

Per i 171 milioni di ettari (o il 62%) delle terre coltivate irrigate del mondo in condizioni di stress idrico elevato o molto elevato, la priorità dovrebbe essere data all’incentivazione di pratiche che aumentano la produttività dell’acqua, tra cui la riabilitazione e la modernizzazione delle infrastrutture di irrigazione esistenti e l’adozione di tecnologie innovative. Questi dovrebbero essere combinati con una migliore governance dell’acqua per garantirne un’allocazione e un accesso equo, nonché i flussi ambientali necessari per sostenere gli ecosistemi legati all’acqua. 

Nell’Africa subsahariana, le aree irrigate dovrebbero più che raddoppiare entro il 2050, a vantaggio di milioni di piccoli agricoltori.

Per tutelare la sicurezza alimentare e la nutrizione a livello mondiale e contribuire al conseguimento degli Obiettivi di sviluppo sostenibile (OSS) saranno fondamentali il miglioramento della gestione delle risorse idriche, sostenuto da una governance efficace, dalla presenza di istituzioni solide, capaci di garantire un regime sicuro di proprietà e diritti sull’acqua, e anche una solida contabilità e verifiche delle risorse. Migliorare la sostenibilità dell’uso dell’acqua in agricoltura significherà anche garantire i requisiti di flusso ambientale per sostenere le funzioni dell’ecosistema, che sono spesso trascurate.

È stato stimato che il 41% dell’attuale utilizzo globale dell’acqua per l’irrigazione avviene a scapito dei requisiti di flusso ambientale. È necessario ridurre i prelievi di acqua e migliorare l’efficienza dell’uso dell’acqua nei bacini idrografici in cui i requisiti di flusso ambientale non sono garantiti. Questo deve essere basato su una contabilità e un audit dell’acqua trasparenti.

Le soluzioni di cui sopra devono essere adottate più ampiamente per garantire un uso sostenibile dell’acqua. Le politiche e le normative svolgono un ruolo centrale nell’incentivare l’implementazione di tecnologie e innovazioni, ad esempio tramite finanziamenti, programmi di sviluppo delle capacità e applicazione dei requisiti di flusso che richiedono un’allocazione appropriata dei diritti sull’acqua per consentirne un accesso sicuro, equo e sostenibile, soprattutto per i più vulnerabili, garantendo al contempo i requisiti di flusso ambientale.

Pertanto, la contabilità e l’audit idrico sono fattori abilitanti cruciali per una migliore governance

Si prevede lo studio sistematico del ciclo idrologico, dello stato e delle tendenze nella fornitura, nella domanda, nell’accessibilità e nell’uso dell’acqua, posta alla base di molti degli Obiettivi di sviluppo sostenibile (SDG), non ultimi quelli relativi a Fame Zero e Acqua pulita e servizi igienico-sanitari. 

È necessaria, quindi, un’azione urgente per cambiare il modo in cui l’acqua viene utilizzata da settori ed individui in maniera tale che sia gestita in modo sostenibile, efficiente ed equo.  Una pietra angolare per raggiungere il consenso degli attori sulle informazioni essenziali in merito alle risorse idriche. 

L’audit idrico colloca queste informazioni nel contesto più ampio della governance, delle istituzioni, della spesa pubblica e privata, della legislazione e della più ampia economia politica, svolte con il coinvolgimento attivo delle parti interessate ad un costo ragionevole.

Avv. Silvia STICCA

Redazione

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