San Pedro ha ufficialmente la sua Historic Little Italy

Cultura

Written by:

di Silvia Giudici

LOS ANGELES – A seguito della mozione presentata dal consigliere comunale Joe Buscaino, una sezione di San Pedro, quartiere di Los Angeles che ospita la più grande concentrazione di persone con discendenza italiana di tutta la regione, verrà rinominata Historic Little Italy. A darne notizia è Silvia Giudici, in un articolo pubblicato sulla versione on line de L’Italo Americano, quotidiano bilingue edito a Los Angeles.
“Nel 1800 una parte del centro storico di Los Angeles era chiamata Little Italy, la stessa zona che oggi è conosciuta come la storica El Pueblo de Los Angeles. Proprio in questa area due strade portavano il nome di due pionieri italiani, Nicola Quierolo e Giuseppe Garibaldi, sostenitori dell’Unità d’Italia, e dal 1900 in poi la comunità italiana si era espansa in quella che è l’attuale Chinatown, a Lincoln Heights e Elysian Park, fino a San Pedro.
Ma al giorno d’oggi in questa parte della città, a parte la Chiesa di San Pietro e Casa Italiana, sono rimasti pochi segni del passaggio degli italiani e della storia italo-americana.
Ed è difficile credere che in California, il terzo stato negli Stati Uniti con il maggior numero di italoamericani dopo New York e il New Jersey, e in una città come Los Angeles, la quinta area metropolitana negli Stati Uniti con il maggior numero di italoamericani dopo New York, Philadelphia, Boston, e Chicago, nessuna area venga ufficialmente riconosciuta come Little Italy.
In questo senso però qualcosa è recentemente cambiato: a seguito della mozione presentata dal consigliere comunale Joe Buscaino una sezione di San Pedro verrà rinominata Historic Little Italy.
“Il quartiere di San Pedro ospita la più grande concentrazione di persone con discendenza italiana di tutta la regione. È giusto che la città onori questa vibrante enclave di italo-americani che costituiscono una parte importante della storia della nostra città e del tessuto multiculturale”, sottolinea Buscaino.
San Pedro rappresenta infatti una delle poche comunità locali di italiani. Questa parte meridionale della città, per via della presenza del porto e per il fatto di essere considerata una zona fondamentale per l’industria ittica, ha registrato l’arrivo di due gruppi di immigrati italiani che negli anni hanno avuto un ruolo importante nell’industria locale, due gruppi che venivano da due comunità isolane di pescatori: Ischia e la Sicilia. Sebbene le prime migrazioni siano avvenute nei primi anni del Ventesimo secolo, con il successivo arrivo dei siciliani, la solida identità di questo gruppo e la sua radicata compattezza hanno favorito nel tempo la conservazione di una realtà italiana a San Pedro.
Ed è proprio la conservazione dell’identità italiana la priorità nell’agenda del consigliere Joe Buscaino, rappresentante dell’area di San Pedro. Di origine siciliana, Buscaino ha lavorato attivamente per il mantenimento e la celebazione culturale attraverso varie iniziative e opere pubbliche. La più recente è chiaramente rappresentata dalla mozione che è stata approvata con 13-0 voti, mercoledì 27 giugno e che stabilisce ufficialmente la designazione di una storica Little Italy a San Pedro, inclusa l’installazione di segnali stradali negli incroci principali.
D. Quando è nata l’idea di fare una mozione?
R. Considerando la storia e il contributo degli italiani a San Pedro, era ovvio che una nuova piazza chiamata Little Italy sarebbe dovuta nascere qui, considerando anche tutto ciò che stiamo facendo nel centro di San Pedro.
D. Cosa state facendo?
R. Il cuore di San Pedro attualmente sta attraversando una fase di rinascita. Abbiamo iniziato una riqualificazione da 150 milioni del lungomare di Los Angeles qui a San Pedro, un grande sviluppo commerciale che diventerà una nuova attrazione per Los Angeles. Ci sono già 1.000 nuovi appartamenti che sono stati progettati o che sono già in costruzione nel centro di San Pedro. Alcuni anni fa, il dipartimento portuale della città ha completato il porto di San Pedro, per il valore di 35 milioni. Abbiamo iniziato il processo di riqualificazione dello sviluppo dell’edilizia residenziale di Rancho San Pedro, che creerà uno sviluppo di ulteriori 22 acri, più alloggi per tutte le fasce di reddito. L’obiettivo è creare una nuova destinazione per Los Angeles nel centro di San Pedro. L’idea è quella di attirare nuovi affari nel centro di San Pedro, un modo per sostenere le attività commerciali esistenti in centro.
D. Perché era così importante per lei?
R. Creare una Little Italy è un modo per preservare la cultura italiana. Gli italiani hanno avuto un grandissimo impatto sulla storia e sull’economia di San Pedro nel secolo scorso. Anche se molte famiglie italiane si sono assimilate alla cultura americana, stanno mostrando il desiderio di tornare alle proprie radici.
D. C’è stata qualche altra Little Italy negli Stati Uniti che l’ha ispirata in particolare?
R. Sì! Il modello che San Diego ha usato per fondare e far crescere la sua Little Italy è impressionante. Ho assunto l’ideatore come consulente per aiutarci nel creare la nostra a San Pedro.
D. Quale sarà l’impatto di questo nuovo distretto italiano a livello economico e sociale?
R. La conservazione e la promozione della cultura e della cucina italiana è un aspetto importante di questa iniziativa. Sviluppare una strategia per attrarre e sostenere le imprese italiane a San Pedro sarà un approccio solido per lo sviluppo economico locale. San Diego ha avuto un enorme successo nell’usare il concetto di Little Italy, per loro è stato uno strumento di branding e marketing molto avvincente. A San Pedro impareremo da questo approccio e lo adatteremo per supportare i nostri obiettivi che riguardano lo sviluppo del centro cittadino.
D. Sono in progetto nuove costruzioni nella zona?
R. Sì! Attualmente ci sono circa 1.000 nuovi appartamenti pianificati o già in costruzione nella zona che copre circa un miglio e mezzo nel luogo dove nascerà la piazza di Little Italy.
D. Quale fattore chiave è necessario allo sviluppo di questa Little Italy?
R. Il modello della Little Italy richiede densità abitativa per avere successo. La densità è necessaria per supportare l’attuale attività intorno alla piazza e per supportare nuove attività lanciate con la piazza. Inoltre, adiacente al centro di San Pedro ci sarà lo sviluppo dell’edilizia pubblica di Rancho San Pedro, dove attualmente ci sono 479 unità abitative su un terreno di 22 acri. Abbiamo avviato il processo di riqualificazione di Rancho San Pedro con un aumento significativo della densità attraverso l’aggiunta di nuove abitazioni per tutti i livelli di reddito. Questa riqualificazione contribuirà alla nuova densità abitativa nel centro di San Pedro, che farà sì che imprese esistenti e nuove possano crescere e prosperare.
D. Qual è stata la reazione degli abitanti di San Pedro quando la mozione è stata approvata?
R. Gli abitanti di San Pedro sono molto consapevoli dei contributi degli italiani e della loro storia nella città e apprezzano gli sforzi compiuti per creare una Little Italy. La gente del posto comprende anche quali saranno i vantaggi economici che questa riqualificazione apporterà nel centro di San Pedro e l’impatto positivo che avrà per loro.
D. La comunità italiana a San Pedro ha in programma festeggiamenti?
R. Gli italiani hanno sempre voglia di festeggiare le cose belle che la vita ci offre. Nascite, matrimoni, compleanni, santi e persino il tempo trascorso con la famiglia la domenica. Quindi non c’è dubbio che la nascita della nostra Little Italy sarà un’occasione di festa.
L’area della storica Little Italy sarà contrassegnata con cartelli ai vari incroci, ovvero Ninth Street e Gaffey Street, Ninth Street e Pacific Avenue, Sixth Street e Pacific Avenue, Sixth Street e Mesa Street, 12th Street e Gaffey Street, 12th Street e Mesa Street, 13th Street e Gaffey Street, 17th Street e Gaffey Street, 13th Street e Mesa Street, e 17th Street e Mesa Street”.